Diferencia entre urgencia y emergencia

Con frecuencia se confunden o olvidan las diferencias entre urgencias y emergencias, cuando en realidad ambos conceptos apuntan a situaciones distintas. Se lo explica a continuación.

Diferencia entre urgencia y emergencia

  • DEFINICIÓN – La urgencia es una necesidad o falta indispensable de algo. Una emergencia es una situación que precisa de atención inminente.
  • PELIGRO – En una emergencia la situación de peligro es crítica e inminente para la vida, en una urgencia el riesgo es menor.
  • VIDA – La urgencia alude a un hecho de complejidad pero que no compromete la vida en sí, en una emergencia la vida sí está comprometida.
  • TEMPORALIDAD – Una urgencia es una patología de evolución lenta, mientras la emergencia es crítica e inmediata.
  • TIEMPO DE ATENCIÓN – Una urgencia por sus características necesita de atención, pero cuenta con un lapso de tiempo en el que se puede actuar. En una emergencia la atención debe ser inmediata.
  • COMPLICACIONES – Una urgencia requiere de atención pronta para que no se den complicaciones, mientras una emergencia es una complicación en sí misma y no hay tiempo que perder.
  • SOLICITUD – En una urgencia la solicitud de ayuda suele provenir del mismo paciente. En una emergencia casi siempre la solicitud es planteada por otra persona.

¿Qué es una urgencia?

Una urgencia es una situación de salud que se presenta de modo repentino sin un riesgo para la vida, en donde es posible que se necesite de asistencia médica en un lapso de tiempo que sea razonable, como por ejemplo 2 a 3 horas.

Tipos de urgencia

  • Urgencia subjetiva – Se da con base en la perspectiva de la persona que solicita ayuda.
  • Urgencia objetiva – Es la que compromete la vida o saluda del paciente según la perspectiva del personal sanitario.
  • Urgencia vital – Es la falta o el compromiso de las funciones vitales y podría compararse con una emergencia.

Ejemplos de urgencia

  • Una crisis nerviosa.
  • Un cólico renal.
  • Un cólico hepático.
  • Fiebre elevada.
  • Dolor de garganta.
  • Dolor de oído.
  • Dolor de cabeza y mareos.

¿Qué es una emergencia?

Una emergencia es una situación de salud que se da repentinamente, la cual precisa de un tratamiento o atención inmediata y que de modo implícito significa una probabilidad alta de la pérdida de la vida de la persona.

Tipos de emergencia

  • Emergencia ecológica – El calentamiento global o un derrame de petróleo son un ejemplo.
  • Emergencia rural – Un incendio forestal es un ejemplo.
  • Emergencia sanitaria – Es la emergencia que se da a causa de una epidemia o pandemia.
  • Estado de emergencia – Si un país transcurre por un hecho con el que se amenaza la paz de sus ciudadanos.

Ejemplos de emergencia

  • La pérdida del conocimiento.
  • Al perder sangre en abundancia.
  • Dificultad de una persona para respirar por mucho tiempo.
  • Un dolor intenso en el pecho.
  • Las convulsiones.
  • Asfixia por inmersión.
  • Accidentes de tránsito.

Importancia de la diferencia entre urgencia y emergencia

Para los equipos médicos o de salud es clave reconocer la diferencia entre ambos conceptos e incluso para las personas en general, ya que de este modo es mucho más sencillo clasificar un evento, el cómo tratarlo y ofrecer un servicio que sea oportuno y pertinente.

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